DFM失敗的冰島之旅,卻讓整個日本LOL看到了希望

2021-05-17 17:57作者:西瓜來源:游戲研究社

  一次國際大賽的淘汰經歷,為什么會在日本引起這么大的反響?

  5月12日凌晨,《英雄聯盟》季中邀請賽(MSI)的小組賽賽程全部結束了。

  日本賽區LJL的代表戰隊——DetonatioN FocusMe(簡稱DFM)最終以2勝4負的戰績名列C組第三,沒能成功晉級。

  淘汰帶來的不甘難以回避。比賽結束后,DFM上單選手Evi在接受采訪時紅著眼眶向觀眾90°鞠躬兩次,深表歉意與感激。

  日本官方直播間里的解說也一度哽咽,掩面調整情緒后才用一連串尬笑掩蓋此前的壓抑。

  好在網友們的態度足夠暖心,他們聚集在推特評論區,不停為選手加油打氣,其中出現最多的一句是“お疲れ様でした!”

  老二次元大概都知道,翻譯過來的意思是“辛苦了”。

  眾所周知在電子競技領域,“菜”是多年來根植于玩家心目中的原罪。

  而之所以選擇將寬容和理解給到DFM,原因在于作為往年常在國際賽場上一輪游的“氣氛組”,這支戰隊成為了本次MSI小組賽階段最大的一匹黑馬。

  小組賽六場比賽,DFM全部打得有來有回;期間不僅讓北美豪門C9陰溝里翻了船,就連上屆全球總決賽冠軍DK,也差點敗在他們的手下。

  縱觀整個LJL的歷史,這是頭一回取得這么好的戰績,類比到傳統體育,基本與國足打進了世界杯,還差點從死亡之組出線了無異。

  目睹自家主隊如同磕藥一般的反常表現,日本觀眾們簡直樂瘋了。

  他們不僅在比賽期間為DFM隊員創作了茫茫多的應援作品。

  熱血澎湃之余更是四處奔走相告,一度將相關詞條多次頂上日推熱搜排行榜。

  放在國內,這得是世界大賽奪冠才能享受到的待遇。

  一次國際大賽的淘汰經歷,為什么會在日本引起這么大的反響?

  吃瓜群眾要想弄清楚其中的脈絡,事情大概得從LJL(英雄聯盟日本聯賽)的發展歷程說起。

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  在本次MSI日本官方直播流的解說錄像中, “七年”是一個出現頻率很高的詞匯。

  之所以老被解說掛在嘴邊,大概是因為七年前的2014年,正是LOL職業賽事扎根于日本的原點。

  彼時的魔王Faker剛剛拿到第一個全球總決賽冠軍,天才少年Uzi也才在世界賽舞臺上初出茅廬。LOL伴隨著職業賽事版圖的擴張紅遍全球,而日本,卻還基本處于沒有怎么開發的一片蠻荒。

  沒有成規模的觀賽受眾,沒有穩定的官方職業賽事,甚至沒有屬于自己的服務器。玩家大多數都流離在美服,只能一邊看著聊天窗不斷彈出的陌生文字,一邊頂著高ping與“本地人”同場競技。

  雖然游戲條件相對惡劣,但期間依然有不少高玩在外服打出了名堂,除了文章開頭提到的Evi以外,后來被譽為日本Faker的Ceros也是其中最具代表性的人物之一。

 Ceros(中) Ceros(中)

  Ceros是日本最早的一批美服王者,也是最早的一批職業選手;2013年初,一群高手以他作為核心組建了一支名為FocusMe的戰隊。

  不久后戰隊接受了DetonatioN的贊助,便更名成為了如今在日本掌控雷電多年的DetonatioN FocusMe(DFM)。

  所以單從人才和俱樂部方面考量,日本起步嚴格意義上并不算太晚,可在當時,日本本土針對電子競技的配套行業資源卻長時間沒有跟上。

  職業戰隊除了一個由明基贊助的JGC超級聯賽以外,基本沒有什么正兒八經的比賽可以打。

  選手用愛發電久了,長時間找不到上升渠道,原本不多的參與者,也在這個過程中流失掉了不少。

  這種姥姥不疼舅舅不愛的情況一直持續到2014年2月,英雄聯盟日本聯賽——League of Legends Japan League(LJL)正式成立。

  伴隨拳頭官方入場,日服即將開設的消息也隨之傳來,許多人因此堅定了從事職業電競的決心,此前在夾縫中求生存的日本LOL,也終于算是迎來了新的生機。

  只不過照本宣科搭個架子容易,如何讓LOL在這片MOBA鮮有涉足的土地上健康地發展下去卻是個大問題。

  對于彼時新生的LJL,以及躊躇滿志的電競從業者而言,他們所面臨的挑戰到這才剛剛開始。

  2

  “橘生淮南則為橘,生于淮北則為枳”,這句話出自《晏子春秋·雜下之六》,常用來比喻環境改變,事物的發展也會隨之改變。

  雖然日本是東亞游戲產業最為發達的地區,理論上擁有龐大的潛在受眾。但事實上在職業聯賽落地后的幾年里,日本LOL職業電競的發展卻并沒有想象中那么順利。

  用現在的視角來看,原因更像是來自多方面的連鎖反應。

  比如前些年,我們曾在一篇文章中聊過的法律法規問題:

  根據日本消費者廳執行的《景品表示法》規定:經營者為了促進商品銷售而提供的金錢或物品都視為獎金,獎金上限是10萬日元(約6000元人民幣)。

  而作為電競賽事的核心載體,游戲恰好又屬于其規定的“商品”范疇。

  這直接導致在該項條例的約束下,許多電競賽事的獎金規模都沒有辦法做到很大。許多本土職業玩家也更加傾向于出走海外,追求更好的待遇。

  期間比較有名的例子莫過于《坦克世界》2016年在日本舉辦錦標賽,為了制造噱頭,主辦方甚至將女優紗倉真奈的一條胖次作為冠軍獎勵??此平嵌惹迤?,但背后也夾雜著對現實的妥協與無奈。

  缺乏獎金的吸引,間接導致了市場反饋下滑。再加上日本地區本身具備長時間的游戲文化沉淀,玩家經過平臺(主機,街機,手游)與類型(RPG、ACT…)的逐層稀釋,最后能夠入坑LOL的更是十不存一。

  而市場規模的受限,又反過來導致拳頭早期對于聯賽的投入偏向保守,像最初的LJL只有四支隊伍,全程擠在非常狹小的場館里打比賽,觀眾只能在演播廳外站著圍觀,體驗上與同期的其他賽區可謂一個天上一個地下。

  經濟基礎決定上層建筑,生態底子的薄弱直接反饋到成績上,便是世界賽的連環拉胯。

  從2015年開始,拳頭就為新晉賽區開放了全球總決賽的外卡晉級渠道,LJL連續兩年都派出最強戰力DFM,結果卻都無一例外地被淘汰出局。

  拿不到成績,自然缺乏流量曝光,沒有流量曝光,市場反饋就越不積極……一連串的蝴蝶效應無限套娃,日本LOL多年來不溫不火的怪圈,也就這么形成了。

  3

  當然,好消息還是有的。比如相較于電子競技,期間拳頭在游戲本身上的建樹反倒是先出圈了。

  一個標志性的事件是2016年3月1日,《英雄聯盟》日服正式上線。

  為了給玩家提供優質的游戲體驗,拳頭本地化運營團隊花費了不少心思,尤其是角色配音方面,官方幾乎把當時日本絕大多數的一線聲優都邀請了個遍。

  比如璐璐的配音演員悠木碧,就曾經出演過《魔法少女小圓》中的女主鹿目圓。

  爆破鬼才吉格斯,則是由《東京食尸鬼》中金木研的配音者花江夏樹擔任。

  這些都是動漫愛好者耳熟能詳的角色,自然也就陰差陽錯地戳中了國內ACG玩家的下懷。

  以至于那段時間,國內的老二次元大量出征日服,最終導致日服環境長時間堪比國服新區,經常出現一場比賽下來全是中國人的滑稽場面。

  前段時間《英雄聯盟手游》在日服開啟測試,上述劇情幾乎又原封不動的重演了一遍,可見近年來國內玩家對日本隊伍總是有股莫名的親和力,想來也不是沒有道理。

  而在競技實力方面,LJL同樣秉承了日本近代刻入民族基因的謙遜好學。盡管長時間處于落后狀態,但其實從未放棄過進步和追趕。

  早年日本聯賽沒有與全球賽事接軌,環境相對封閉。為了走出舒適區,DFM就經常充當“外交大使”的角色。

  比如他們曾經在韓國的次級聯賽NLB一輪游:

  也曾在2014年的Chinajoy上被國內豪門iG花式教育:

  雖然大多情況下都是擔任挨打的背景板,但屢敗屢戰背后,也不難看出他們擁有不安現狀,力求與世界一流強隊比肩的決心。

  后來隨著韓援出海浪潮來襲,LJL也學會了與時俱進。許多來自韓國的明星選手與教練被吸納進聯賽,為LJL帶來先進賽訓體系的同時,也極大程度拔高了聯賽本身的競技水平。

  而這一切帶來最直觀的反饋,大概就是LJL在近年來國際大賽的戰績——不至于一飛沖天,但不可否認的是他們的確在一點一點地變強。

  最具代表性的里程碑事件發生于2017年7月,在拳頭舉辦的洲際賽中,LJL以總比分三比一擊敗了此前在國際舞臺上一直表現不錯的GPL(東南亞),斬獲冠軍。

  而一年后2018年S8全球總決賽,DFM又在入圍賽階段通過加賽戰勝巴西代表隊KaBuM,成功晉級第二輪,創造了LJL在全球總決賽歷史上的最好成績。

  盡管這些成就對于坐擁兩座全球總決賽冠軍獎杯的國內觀眾而言,多少顯得有些不值一提,可每當賽區代表隊實現突破,日本觀眾都會給予這些“英雄”們近乎于奪冠般的禮遇。

  沒有一場勝利是理所應當,每一場勝利都需要燃燒一切去拼命爭取,從2014年創立至今七年,LJL就是這樣一步步過來的。

  4

  往后兩年,V3與DFM分別代表LJL參加了一次全球總決賽,結果雙雙被入圍賽絆倒,一切仿佛再度回到原點。

  直到今年7月,此前由于疫情原因停辦一年的MSI季中邀請賽復賽,拳頭官方取消了此前頻頻絆倒外卡賽區的入圍賽階段,DFM這才得以首次進入國際大賽的正賽階段。

  至于接下來的一切,基本就跟文章開頭所描述的一樣了。

  其實縱觀DFM的冰島之旅,留給人的印象更像是一個結構完整的熱血故事,有低谷,有青春,有逆襲,也有用來沉淀情感的遺憾。以至于在不少網友都將這段經歷稱為“五月最燃新番”,在玩家之間廣為流傳。

  另外有意思的是在MSI開幕前,拳頭讓每支參賽戰隊挑一首歌作為自己的主題曲目,而DFM選擇了一首Lisa的《紅蓮華》:

  其中有一句歌詞,中文翻譯過來是這樣的:

  無論如何也不能抹去的夢想和無法停止的此刻

  如果是為了誰而變強的話

  無論多少次我都會站起來

  如今看來,日本《英雄聯盟》的故事或許就像歌詞所說的一樣,熬過不甘與遺憾,總有一天能看到希望。

  看到希望,說明距離下一個目的地也就不遠了。

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